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Sunny Afternoon

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幼虫アッキーの成長記録

思い起こせばちょうど一年前のこと。ある朝なぜかベランダにぽつんと落ちていたアゲハの幼虫を拾って育てようとしたのが、ことの始まりでした。

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これがその時の幼虫。2歳になったばかりの息子が「アッキー」と命名し、家族みんなで大事にかわいがっていたのですが、数日後にあっけなく死んでしまいました。

不思議なことに、その後も5~6匹の幼虫がわが家のベランダをさまよっていて、その都度拾って育てていたのですが、いずれも弱って死んでしまったりいつの間にかいなくなったりで、息子に蝶を見せてやりたいという私の願いが叶うことはありませんでした。

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二代目アッキー。この子はある日突然姿をくらましました。

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そしてこれが初代アッキーの時に買ったみかんの木。当時は蝶のことについて何も知らなかったので(今もたいして知らないけど)何を食べさせたらいいのか全くわからず、Facebook上に寄せられた「サンショウか柑橘類の木」というコメントをもとに、隣町のホームセンターまで買いに走ったのでした。これを持ってレジに並んでいたら、知らないおじさんに真剣な顔で「あんた、いい木を選んだなぁ。庭に植えるのか?」なんて聞かれてしまい、まさかアッキーのエサにするなんて言えずたじたじ…。

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余談ですが、その後みかんの木は放ったらかし&お引っ越しという逆境にも耐え、秋には立派な実をつけてくれました。おそるおそる食べてみると、甘くてびっくり。おじさんの言ったとおり!


そして今年の春。そういえば最近よくアゲハを見かけるなぁなんて思っていたら、いつの間にか、みかんの木に(こんなせまくるしい所帯に)なんと13匹ものアッキーが産まれておりました。やっぱりおじさんの言ったとおり!

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幼虫たちはほんとうにあの『はらぺこあおむし』のような食欲で、みかんの葉をむしゃむしゃと食べ尽くし、13匹のうち7匹が立派なサナギになりました。

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幼虫がサナギになる時ってすごく面白い。お腹いっぱい食べてそろそろかな~って頃になると、おのおのが落ち着いて変身できる場所を探してうろうろ歩き回るのです。そして、ここだ!と決めた場所でぴたりととまり、身を屈めてじわじわと変身…。みんな同じ種類なのに、葉の陰で変身した子は緑のサナギ、室外機の陰で変身した子はベージュのサナギ、と変身場所によって色が変わります。

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そしてその日は突然やってきました。ある朝起きていつものように窓を開けると、一番最初にサナギになった通称アッキー1号が蝶になって羽を広げ、まさに今飛び立とうとしていたのです。すぐに主人をたたき起こし、カメラを持って写真におさめると、1号はそれを待っていたかのように、ベランダの向こうへひらひらと飛び立って行ったのでした。いつかまた戻っておいで。

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1号の抜け殻。この子は虫除けスプレーのボトルにくっついて変身しました。

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翌朝また一匹。シルクジャスミンの木にとまって変身した2号。まるで自分が育てて蝶にしたかのような達成感でした。


こんな感じで、朝がくるたびに一匹また一匹と羽化しています。美しい蝶の姿を息子にも見せてやることができてよかったなぁ。でもきっとそのうち忘れちゃうと思うけど…。なのでこうしてブログに書いて残しました。

最後に、お料理ブログだと思っていたのにいきなり虫の画像が出てきて驚いた、という方がいたら、本当にごめんなさい!
by misa_cook | 2013-06-07 22:11 | others
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